首個獲歐盟國家認證的無塑材料,原來是海藻做的?

2023-12-11 14:48
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你有想過,沙灘上的塑料,或許和海邊一簇簇的海藻,也有著千絲萬縷的聯系嗎?

   最近,經過荷蘭政府評估,環保初創公司Notpla生產的海藻包裝被認定為荷蘭**個也是目前**一個完全無塑的包裝。

   這也是自歐盟一次性塑料指南(SUPD)出臺以來,**個被認證為完全無塑的包裝材料。

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Notpla公司由海藻和植物制成的無塑外賣盒;圖片來源:The Earthshot Prize

20215月出臺的《歐盟一次性塑料指令》中對塑料、聚合物、一次性塑料制品、天然聚合物等專用名詞均進行了詳細定義,甚至被稱為史上最嚴限塑令。

根據該指令,塑料的定義包含由聚合物組成的材料,其中可能添加了添加劑或其他物質,并且可以作為最終產品的主要結構成分,但未經化學改性的天然聚合物除外。一次性塑料產品則包括全部或部分由塑料制成的產品,通常只使用一次或短時間使用即丟棄。此外,帶有塑料內襯或涂層的紙基產品,均被定義為一次性塑料制品。[1]

而其中一項**爭議的規定——生物可降解/生物基塑料也被認為是塑料,則在202211月的修訂版進一步作出了解釋。即未準確測定生物基材料含量的材料,將被禁止使用生物基、可生物降解塑料等描述。[2]

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塑料制成的產品將被禁止;圖片來源:European Commission

今年6月,荷蘭政府出臺文件,宣布自202371日起,商家需要有償提供一次性塑料杯和外賣食品包裝,并提供可重復使用的替代方案;自202411日起,將禁止在堂食時使用一次性塑料食品包裝。

這一情況下,許多相關企業都宣稱將踐行無塑準則。同時,荷蘭政府的環保部門ILTInspectie Leefomgeving en Transport)也開始對市面上的包裝進行調研。

ILT與咨詢機構Eunomia合作,在九個月中測試了數千種材料,Notpla的植物基包裝從中脫穎而出,并最終獲得荷蘭政府的無塑認定。Notpla表示,其包裝材料不需要進行化學改性或使用石油基涂層來達到防油防潮的效果,而是使用海藻中的天然聚合物。

   據稱,其產品未來有望取代荷蘭當地至少1500萬個一次性包裝。

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Notpla由海藻制成的包裝;圖片來源:Notpla官網

一、用海藻代替塑料?

那么這種材料到底是如何替代塑料的呢?

如果你留心一些用于外賣包裝的普通紙餐盒,就會發現這些餐盒的食物接觸面會有一層滑滑的塑料薄膜,這是一層聚乙烯涂層,有了這個涂層,原本脆弱的紙餐盒變得不僅耐熱還防油防水,從而保護食物及飲料。然而,傳統的聚乙烯涂層并不會自然降解,甚至還有可能釋放有害毒素。

Notpla把這種涂層換成了海藻中的天然提取物,達到一樣防水耐熱的效果。這種材料在適宜的環境下,能夠以家庭堆肥的方式在幾周內自然分解,就像果皮一樣自行消失,幾乎不會對環境造成任何負擔。

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得認定的海藻餐飲包裝;圖片來源:Notpla官網

Notpla的設計總監Karlijn Sibbe在一次采訪中表示,海藻非常適合用作替代塑料的材料,因為海藻自身的成分和結構特性,在水下也能保持韌性。將海藻中的天然聚合物與其它植物、礦物提取物一起制成的材料,特性與塑料相似,但同時摒除了塑料的缺點。[3]

此外,Notpla和聚乳酸(PLA)等目前常見的生物塑料之間的主要區別在于,雖然PLA由天然來源制成的,但它們已經過改造,無法自然分解。這些材料需要特殊的條件才能分解,例如150°C160°C的高溫。而現實情況是,許多國家目前仍缺乏此類工業堆肥的基礎設施。

值得一提的是,這并非Notpla的產品首次在環保領域取得突破。此前在倫敦馬拉松賽中受到不少人關注的補水膠囊“Ooho”,同樣來自這家公司。

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Ooho在馬拉松賽事中作為選手的補給;圖片來源:Linkedin@Ooho!

Ooho的外形像是一顆水珠,外層的可生物降解透明薄膜同樣褐藻及天然植物制成,無色無味,且可食用。這一設計尤其適合運用在運動賽事中,場上的選手們無需費力擰開瓶蓋,輕輕一咬即可補充水分和能量。而且比賽結束后,場上也不會出現到處都是紙杯或塑料瓶的情況。

除了應用在體育賽事中,Notpla的設計師還制作了Ooho的小型版本,可以容納醬料、食用油、果汁等液體。早在2019年,Ooho就曾與外賣平臺Just Eat以及聯合利華旗下醬料品牌Hellmann’s合作,在英國各地推出海藻制作的醬料袋,以減少外賣過程中產生的大量一次性塑料,由內而外實現全面無塑。

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海藻包裝代替一次性塑料包裝的番茄醬;圖片來源:Just Eat

二、以海藻“攪動”市場

Notpla2014年成立,由Pierre PaslierRodrigo Garcia Gonzalez共同創立。兩人在倫敦帝國理工學院和皇家藝術學院學習期間共同創立了Notpla的前身Skipping Rocks Lab,并推出可食用可生物降解的塑料替代品“Ooho”。[4]

左:Pierre Paslier,右:Rodrigo Garcia Gonzalez;圖片來源:Global Shake

2019年,公司更名為“Notpla”。Notpla為英文“Not Plastic”的縮寫,意為不是塑料,也代表著公司對于環保包裝這一理念的堅持。

Notpla認為,與許多陸生天然作物不同,海藻在全球范圍內數量豐富且生長迅速,不需要淡水或肥料,也不會爭奪耕地。

其預測數據表明,如果用海藻取代所有一次性塑料,只需要0.066%的海洋面積,完全在安全的生態界限之內。同時,海藻還可以減少海洋酸化并有效吸收碳排放,是食品行業應對氣候變化的最強大武器之一。

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可再生海洋農場里的褐藻;圖片來源:The Earthshot Prize

而自成立以來,Notpla也以其創新的理念和技術,吸引到多輪投資。

2021年,公司完成由李嘉誠旗下維港投資(Horizons Ventures)領投的1000萬英鎊的A輪融資;2022年,Notpla則憑借其無塑包裝贏得The Earthshot Prize中的建設無廢世界類別的最高獎項,并獲得高達100萬英鎊的獎金。

注:The Earthshot Prize,是一項由威廉王子設立的全球性環境大獎,分為自然保護、改善空氣污染、復興海洋、建設無廢世界、恢復氣候等五個方向,總計提供5000萬英鎊獎金,激勵各行業尋找到至少50個突破性解決方案,共同修復地球生態。

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海藻外賣盒;圖片來源:Bidfood Catering Supplies

今年5月,Notpla與英國食品批發巨頭Bidfood達成合作,開始向英國各地超過45000家餐飲服務商提供其海藻外賣食品盒。[5]

而在11月獲得歐盟首個無塑認證之后,Notpla公司與荷蘭包裝商Conpax簽署了一項協議,將合作在比利時、荷蘭和盧森堡等地分銷無塑食品包裝。并且由于包裝完全不含塑料,因此不需要繳納塑料包裝稅,企業、消費者以及環境本身都能從中獲益。

隨著Notpla知名度的提升及發展,也吸引了不少投資者的興趣。據悉,Notpla已啟動其B輪投資,新一輪融資達成后,Notpla將逐步把公司突破性材料推向美國市場。[6]

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Notpla使用其生產過程中剩余的海藻來制造包裝紙張;圖片來源:Canopy

除了食品包裝解決方案,Notpla的材料還能夠應用到能量膠、牙膏、洗衣粉、護膚品、紙張、餐具及硬質化妝品包裝殼……涵蓋包裝食品、家用產品、個人護理各個方面。而基于不同功能,又可分為可食用、可堆肥、可溶于水,但所有產品均不含塑料,且可完全自然降解。

目前,Notpla已完全實現工業化生產,從20241月起,餐飲服務企業及其它行業都可以購買到Notpla的食品包裝。

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圖片來源:DesignNuance

正如創始人Pierre在采訪所說:我們正在擾亂市場。”[7] Notpla也希望通過這次獲得無塑認證的契機,攪動包裝行業,進一步推動全球環保事業的發展。

參考來源:

[1] 《歐盟一次性塑料指令關于生物降塑料等問題正面解答》,20216月,降解塑料專委會

[2] 《歐盟禁塑令升級》,202212月,21世紀經濟報道

[3] Can seaweed solve the plastic pollution problem?,20221月,DesignWanted

[4] Rodrigo Garcia Gonzalez & Pierre Paslier - Global Shakers

[5] PRINCE WILLIAM VISITS NOTPLA AS THEY UNVEIL NEW EARTHSHOT-BRANDED PRODUCT AND PREPARE FOR MAJOR FUNDRAISING ROUND, 20235月,The Earthshot Prize

[6] Notpla joins Bidfood Catering Supplies to make seaweed packaging available to 45,000 UK businesses,20235月,Packaging Insights

[7] Exclusive interview | Notpla, the earthshot prize-winning company creating seaweed and plant-based packaging,20239月,Paris Packaging Week

本文封面圖來源:Notpla

本文為FoodTalks編譯,中文翻譯:Ruby,編輯:圓圓,轉載請聯系原出處。